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从只会说「I don’t know」,到进入哈佛大学:看心理

2020-06-17 11:07:14 作者: 673

从只会说「I don’t know」,到进入哈佛大学:看心理

八岁时,我跟着父母移民到美国。当时我半句英文都不会,学校也没有提供ESL课程。第一天上学前,父亲临阵教我,如果有人问我问题,听不懂就跟他说:「I don’t know!」好死不死,老师当着全班面前问我叫什幺名字。我听不懂,只好回答:「I don’t know!」从此之后,我在那个学校的名字就是「I don’t know」。

刚到美国的那段日子,真是度日如年啊!父母都上班,放学后陪伴我的只有一样不会说英文的奶奶,还有我的电脑。

那是一台很阳春的第一代个人电脑,是我天天拿着铜板到附近的游戏店,攒了很久的彩票,忍着没换成零食、玩具,终于有一天换到的大奖。这台电脑有整整40K的记忆体(是40K,不是40M喔!现在随便一封e-mail都不只40K),没有储存功能(其实有但我买不起),只要一关机就全部归零。也没有游戏,只有随机附赠的BASIC程式语言。

但电脑陪我度过了那段最生涩、最寂寞的异乡童年。我把写程式当成玩耍,天天研究功能。那些BASIC的程式语言「If…Then…」成为我最常使用的英文单字。每天关机前,我还得用铅笔把程式抄下来,隔天开机再输入一遍。现在回想,还真佩服当年那股傻劲儿。这位寂寞的八岁男孩,跟他那台只有40K记忆体的电脑,后来还因为写出「类AI模拟对话程式」,而在纽约市科学比赛得到第三名。

从那时走到现在,我依旧是个对电脑和各种新科技毫不畏惧的人。而且到现在,我最不喜欢说,也最不喜欢听到的句子,就是「I don’t know」。

回顾童年那段日子,对我来说何尝不是种训练?训练我专注、面对寂寞的能力。况且,写程式需要冷静,因为第一次运行,一定会被没料到的错误、计画不周全的BUG卡住。但生气或懊恼都没有用,情绪不会让程式变好变快,你只能根据错误码,回头找出错的地方,修正后再跑一次,这就是一种修练。

长大后的我,面对事情出了错,就当成是遇到一个BUG。儘管再急再气,问题还是要解决。我告诉自己:过生活跟写程式一样,一开始一定会碰到各种错误码,但只要有耐心解决,我就不信跑不顺。

这个信念,让我后来在念心理系的时候,特别关注「优化生活效率」的各种研究,这是在我八岁时就种下的种子。

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后来,我进了哈佛大学,和来自世界各地的天才、奇才、鬼才共聚一堂。在这间比美国建国史还悠久的老学校里,我看到了最传统和最先进的思想天天撞击,创造各种可能性,可以说是一个海阔天空的知识乐园。

我特别用「乐园」这个词,是因为我发现那些在学校里混得最好的同学,就是懂得把学校当成「乐园」而非「殿堂」的人。例如我很欣赏的一个朋友Joe,他不仅代表学校参加田径队、在舞会当DJ、在慈善机构做志工,还主导两个学生会社团。这些人往往不是班上前几名,也不是科科都满分的天才,但他们才是真正的风云人物。

我也发现,这些风云人物有两个特点:他们都很会利用时间,而且也很少抱怨生活。有别于很多学生总把自己苦读的黑眼圈当成勋章,以为蜡烛两头烧代表他们很拚命,像Joe这类的同学虽然行程满档,但你永远不会觉得他们被自己的行程绑住,或是把分身乏术当成炫耀的筹码。
我曾问过Joe:「你怎幺能在一天里做这幺多事情,你一定很早起吧!」

Joe不置可否,他跟我说:「兄弟,其实最难的不是早起,而是早睡!」

他再补充:「晚上当别人正要去Party时,你必须告诉自己,不行!我要早睡。你的心态不是我得去睡,而是我要去睡!我们不是小孩子了,没有人能跟我们说,嘿!你得如何如何。你既然能说服自己去做一件事,那就告诉自己,你要做,不是你得做。」

这句话真是一语惊醒梦中人啊!虽然我现在还无法完全达到他所说的境界,但我经常用这句话提醒自己:年纪大了,没有什幺事是非得做的,只有要不要做而已。
这是我从18岁的Joe身上,学来的一课。

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时间过得很快,一转眼,我已经大学毕业20几年,回到亚洲定居,而且有两个小孩了。

人们经常说,孩子是最好的导师,我完全同意。不是说小孩可以教你什幺,而是在照顾他们的过程中,能让我们反观并检讨自己。为了兼顾家庭与工作,我开始寻找更有效率的生活方式。为了应付各种突发状况,我得更加训练自己的EQ。喔!不是「我得」,而是「我要」。

我问自己,我能够教孩子什幺?科技?生活技能?还是书本里的知识?未来的世界将会变得愈来愈快,资讯密度愈来愈高,人工智慧将会颠覆各种商业模式,这是我们孩子将继承的世界,也是我们有生之年将面对的课题。

但不变的是,人们还是需要与彼此相处,还是有七情六欲,还是会拿不定主意,在情绪与理智间拔河。我们还是会出错,还是要学习,仍旧追求梦想,也会一辈子寻找生活的意义。

人体是个机器,一个不完美的机器。每个机器都有极限,也有最优化的使用方式,这包括了我们如何照顾自己的身心。我想,结合心理学与不同领域的知识,除了能让我们过更有效率的生活,也是一种基本的生活须知。我不一定能预测环境的变化,但我起码能提升自己的适应能力,让自己更稳定、更有效能,这也是我最初规划这本书的动机。

我的目标是,把目前心理学研究出的理论,转化为能够实行的生活方针,传递给更多人。就像童年学识字一样,无论以后有多少书本堆在眼前,只要读得懂,就不必害怕。

8岁的我,学会了忍耐情绪和解决问题;18岁的Joe,提醒我主导权始终在自己手里;38岁的我,更从孩子身上,学习到不要害怕改变,只要懂得适时调整自己。在做了所有的研究之后,我更深信:即使活到88岁,人还是可以改变,而且改变的幅度,远远超乎你的想像。

这就是我的初衷与真心。无论你几岁,希望这本书的内容都能帮助你,让你变得更好,活得更精采。

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